¿Qué hacer con los impuestos corporativos?

Chile lleva 4 años consecutivos de caída en la inversión (-1,7% promedio 2014-2017). Al respecto, no es solo la caída lo que llama la atención, sino lo prolongada de esta. Desde principios de los noventa, se han observado otros eventos con caídas en este componente (1999 y 1989), que incluso fueron más marcadas que ahora. Sin embargo, al cabo de un año aproximadamente la inversión ya estaba presentaba crecimiento positivo.

¿Cuál es la importancia de la inversión? Determina la capacidad productiva y, en consecuencia, el potencial de desarrollo de la economía. "Esta prolongada caída se da en un contexto de reforma tributaria que incluía un incremento en la tasa de impuesto corporativo", explica Macarena García, Economista Senior de Libertad y Desarrollo.

¿Cuánto habrá impactado esta reforma a la inversión? El debate ha sido extenso, pero no se puede negar que estudios empíricos internacionales sobre impuestos y crecimiento económico tienden a confirmar que los impuestos a la renta y a las empresas son nocivos para el crecimiento y, en última instancia, en el empleo. No hay razones para pensar que Chile es tan diferente del resto de los países del mundo.

En esta misma línea, el Director del Departamento Tributario de la OCDE, Pascal Saint-Amans, aseguró en una reciente entrevista en Diario Financiero que:

  1. Aunque la carga tributaria general en Chile es baja comparada con el promedio de la OCDE, no hay un ratio objetivo que pueda ser recomendable
  2. Lo relevante no es sólo la carga tributaria, la estructura es igualmente importante
  3. En los países de la OCDE se observa una tendencia a reducir la tasa de impuestos corporativos, llevando el promedio a ubicarse en 24,6%
  4. La tasa no es la mejor aproximación a la carga tributaria de las empresas ya que también depende de la base
  5. Una base amplia y una tasa baja la considera como una “sólida política tributaria
  6. La base tributaria chilena es bastante amplia
  7. Hay un vínculo entre el nivel de tributación corporativa y la competitividad de un país, por lo que una rebaja en los impuestos corporativos se traduciría en aumentos de la inversión
  8. La integración de los impuestos personales y corporativos es una vía para eliminar la doble tributación, lo que favorece la inversión

En el gráfico a continuación, se observa que efectivamente Chile se encuentra entre los países con mayor carga tributaria para las empresas. "Considerando esto, los recientes anuncios de la autoridad respecto a la rebaja del impuesto a las empresas irían en el sentido correcto", sentencia Macarena García.